Qu’est-ce que la lombalgie ?

On parle de lombalgie pour désigner des douleurs intenses survenues en cas d’effort, de gestes brusques ou une mauvaise posture, trop longtemps assis, le dos courbé , dès lors se crée en bas du dos une pression musculaire qui provoque des douleurs au niveau des vertèbres lombaires, juste en dessous de la dernière vertèbre qui porte une côte, pouvant irradier jusqu’aux fesses, aux jambes (on parle à ce moment de sciatique) et parfois même vers le ventre.

Il existe deux types de lombalgies :

La lombalgie aiguë : lombalgie commune et forme de mal de dos la plus fréquente, d’une durée inférieure à 1 mois. Elle guérit généralement en une semaine, au plus en un mois, si ce n’est pas le cas, il y a un fort risque d’évolution vers une lombalgie subaiguë ou chronique.

La lombalgie chronique (suite de la lombalgie subaiguë, de 1 à 3 mois) évolue au delà de 3 mois et représente une des causes majeures d’invalidité en France.

Il existe par ailleurs d’autres types de lombalgies d’origine tumorale, inflammatoire ou infectieuse, dues à des maladies rhumatismales ou à une fracture ou tassement vertébral.

Les causes de la lombalgie

Les causes sont aussi multiples mais toutes ne nécessitent pas de traitement médical spécifique, les soins symptomatiques auront pour but de soulager la douleur.

Soulager la lombalgie

Contrairement à ce que l’on croit, stopper toute activité n’aide pas à guérir d’une lombalgie, le repos total ne fera en effet qu’intensifier les douleurs et affaiblir et atrophier la musculature.

Il serait donc judicieux d’adopter un certain mode de vie, pour prévenir les récidives et réduire tout risque de crise de lombalgie.

Pratiquer un sport doux tel que la natation soulagera le dos tout en améliorant sa musculature ainsi que la circulation sanguine.

Des médicaments sont recommandés pour soulager la douleur : antalgiques, anti-inflammatoires, corticostéroïdes, aspirine et relaxants musculaires

Le port de chaussures adaptées (pas de talons trop hauts) limitera les vibrations perçues au niveau de la colonne vertébrale,

Adopter une bonne posture au travail comme à domicile, en faisant bien attention au moindre geste (comment se baisser et soulever un poids, comment ne pas s’étendre avachi sur son lit)

En perdant du poids vous réduirez la charge qui fait pression sur les vertèbres lombaires, déstresser et arrêter de fumer peuvent être tout aussi salutaires

Les médecines alternatives ont également prouvé leur efficacité dans le traitement des lombalgies et autres dorsalgies : La kinésithérapie, la réflexothérapie encore l’acupuncture à travers la stimulation des zones provoquant la douleur aident à diminuer peu à peu la perception douloureuse chez le patient. La relaxation tend quant à elle à réduire la tension nerveuse et musculaire, responsable d’aggraver les douleurs

La lombalgie en France

 

 

infographie lombalgie
Crédit : amelie.fr

Dans la plupart des épisodes de lombalgie, une cause de lombalgie sous-jacente spécifique n’est pas identifiée ou même recherchée, la douleur étant considérée comme étant due à des problèmes mécaniques tels que la fatigue musculaire ou articulaire. Si la douleur ne disparaît pas avec un traitement classique ou si elle s’accompagne de « drapeaux rouges » tels qu’une perte de poids inexpliquée, de la fièvre ou des problèmes importants de sensibilité ou de mouvement, d’autres tests peuvent être nécessaires pour rechercher un problème sous-jacent grave. Dans la plupart des cas, les outils d’imagerie tels que la tomodensitométrie ne sont pas utiles et comportent leurs propres risques. Malgré cela, l’utilisation de l’imagerie dans les douleurs lombaires a augmenté. Certaines lombalgies sont causées par des disques intervertébraux endommagés, et le test de surélévation de la jambe droite est utile pour identifier cette cause. Chez les personnes souffrant de lombalgie chronique, le système de traitement de la douleur peut mal fonctionner, causant de grandes quantités de douleur en réponse à des événements non graves.

L’avis d’un expert sur la lombalgie

La prise en charge initiale avec des traitements non médicamenteux est recommandée. Les AINS sont recommandés s’ils ne sont pas suffisamment efficaces. L’activité normale doit être poursuivie autant que la douleur le permet. Les médicaments sont recommandés pour la durée pendant laquelle ils sont utiles. Un certain nombre d’autres options sont disponibles pour ceux qui ne s’améliorent pas avec le traitement habituel. Les opioïdes peuvent être utiles si de simples analgésiques ne suffisent pas, mais ils ne sont généralement pas recommandés en raison des effets secondaires. Le traitement de la lombalgie par chirurgie peut être bénéfique pour les personnes souffrant de douleurs chroniques liées aux disques, d’invalidité ou de sténose spinale. Aucun avantage clair n’a été trouvé pour d’autres cas de lombalgie non spécifique. Les douleurs lombaires affectent souvent l’humeur, qui peut être améliorée par des conseils ou des antidépresseurs. De plus, il existe de nombreuses thérapies de médecine alternative, y compris la technique Alexander et les remèdes à base de plantes médicinales, mais il n’y a pas assez de preuves pour les recommander avec confiance. Les données probantes sur les soins chiropratiques et la manipulation de la colonne vertébrale sont mixtes.

Environ 9 à 12 % des personnes (632 millions) ont une lombalgie à un moment donné, et près de 25 % déclarent l’avoir à un moment donné au cours d’une période d’un mois. Environ 40 % des gens ont une lombalgie à un moment donné de leur vie, avec des estimations allant jusqu’à 80 % chez les habitants des pays développés. La difficulté commence le plus souvent entre 20 et 40 ans. Les hommes et les femmes sont également touchés. Les lombalgies sont plus fréquentes chez les personnes âgées de 40 à 80 ans, et on s’attend à ce que le nombre total de personnes touchées augmente à mesure que la population vieillit.

La colonne lombaire, ou bas du dos, est une structure remarquablement bien conçue qui relie les os, les articulations, les nerfs, les ligaments et les muscles qui travaillent tous ensemble pour fournir un soutien, de la force et de la souplesse. Cependant, cette structure complexe laisse aussi le bas du dos sensible aux blessures et à la douleur.

Toute blessure à l’une des structures de la colonne lombaire peut entraîner une lombalgie.

Pour aider à comprendre ce sujet complexe, ce site propose des informations sur les différents types de lombalgie, pour comprendre les symptômes, les résultats physiques, les études d’imagerie et les techniques d’injection afin d’en arriver à un diagnostic précis.

Une fois qu’un diagnostic précis de la cause de la douleur lombaire est atteint, les options de traitement peuvent être choisies en fonction des meilleures pratiques médicales d’aujourd’hui.

La colonne lombaire, les causes de lombalgie

Le bas du dos supporte le poids du haut du corps et offre une mobilité pour les mouvements quotidiens tels que la flexion et la torsion. Les muscles du bas du dos sont responsables de la flexion et de la rotation des hanches pendant la marche, ainsi que du soutien de la colonne vertébrale. Les nerfs dans le bas du dos fournissent la sensation et la puissance aux muscles du bassin, des jambes et des pieds.

Muscles du dos et lombalgie

Une lombalgie aiguë résulte souvent de blessures aux muscles, ligaments, articulations ou disques. Le corps réagit également aux blessures en mobilisant une réponse de guérison inflammatoire. Bien que l’inflammation semble mineure, elle peut causer de graves douleurs.
Il y a un chevauchement important de l’approvisionnement en nerfs de nombreux disques, muscles, ligaments et autres structures de la colonne vertébrale, et il peut être difficile pour le cerveau de détecter avec précision quelle est la cause de la douleur. Par exemple, un disque lombaire dégénéré ou déchiré peut ressentir la même chose qu’un muscle tiré – créant à la fois de l’inflammation et des spasmes musculaires douloureux au même endroit. Les muscles et les ligaments guérissent rapidement, alors qu’un disque déchiré non. L’évolution temporelle de la douleur aide à déterminer la cause.

Symptômes de la lombalgie

Les lombalgie peuvent incorporer une grande variété de symptômes. Elle peut être légère et simplement ennuyeuse ou elle peut être grave et invalidante. Les lombalgie peuvent commencer soudainement, ou elles peuvent commencer lentement – aller et venir – et s’aggraver graduellement avec le temps.

Douleur lombaire avec douleur déportée

Selon la cause sous-jacente de la douleur, les symptômes d’une lombalgie peuvent être ressentis de diverses façons. Par exemple :
Douleur sourde ou douloureuse, contenue dans le bas du dos.
Douleur piquante et brûlante qui se déplace du bas du dos vers l’arrière des cuisses, parfois dans la partie inférieure des jambes ou des pieds ; peut inclure des engourdissements ou des picotements (sciatique).
Spasmes musculaires et oppression dans le bas du dos, le bassin et les hanches.
Douleur qui s’aggrave après une position assise ou debout prolongée.
Difficulté à se tenir droit, à marcher ou à passer de la position debout à la position assise.

De plus, les symptômes de la lombalgie sont habituellement décrits selon le type d’apparition et la durée :
Lombalgie aiguë : Ce type de douleur survient généralement de façon soudaine et dure quelques jours ou quelques semaines, et est considéré comme une réaction normale de l’organisme à une blessure ou à une lésion des tissus. La douleur diminue graduellement à mesure que le corps guérit.

lombalgie subaiguës: D’une durée de 6 semaines à 3 mois, ce type de douleur est habituellement de nature mécanique (comme une tension musculaire ou des douleurs articulaires) mais se prolonge. À ce stade, un bilan médical peut être envisagé, et il est conseillé si la douleur est intense et limite la capacité de participer aux activités de la vie quotidienne, du sommeil et du travail.

Lombalgie chronique: Habituellement définie comme une douleur au bas du dos qui dure plus de trois mois, ce type de douleur est habituellement grave, ne répond pas aux traitements initiaux et nécessite un examen médical approfondi pour déterminer la source exacte de la douleur.

Types de lombalgie

Il existe de nombreuses façons de catégoriser la lombalgie – deux types reviennent fréquemment :

La douleur mécanique:

De loin la cause la plus fréquente de lombalgie, les douleurs mécaniques (douleurs axiales) sont principalement dues aux muscles, aux ligaments, aux articulations (facettes, articulations sacro-iliaques) ou aux os dans et autour de la colonne vertébrale. Ce type de douleur tend à être localisé au bas du dos, aux fesses et parfois au sommet des jambes. Elle est habituellement influencée par la charge de la colonne vertébrale et peut être différente selon le mouvement (avant/arrière/torsion), l’activité, la position debout, la position assise ou le repos.

La douleur radiculaire:

Ce type de douleur peut survenir si la racine d’un nerf spinal s’enflamme ou s’enflamme. La douleur radiculaire peut suivre un modèle de racine nerveuse ou dermatome vers le bas dans la fesse et/ou la jambe. Sa sensation spécifique est une douleur aiguë, électrique, de type brûlant et peut être associée à un engourdissement ou à une faiblesse (sciatique). Elle est généralement ressentie d’un seul côté du corps.

Il existe de nombreuses autres sources de douleur, notamment les douleurs de claudication (dues à la sténose), les douleurs myélopathiques, les douleurs neuropathiques, les déformations, les tumeurs, les infections, les douleurs dues à des affections inflammatoires (comme la polyarthrite rhumatoïde ou la spondylarthrite ankylosante) et les douleurs provenant d’une autre partie du corps et présentes dans le bas du dos (comme les calculs rénaux ou la colite ulcéreuse).

Il est également possible que des lombalgie se développent sans cause précise. Lorsque cela se produit, l’accent est mis sur le traitement des symptômes (plutôt que sur la cause des symptômes) et sur la santé globale du patient.

Pour les lombalgie subaiguës et chroniques, un diagnostic approfondi est important pour jeter les bases d’un traitement et d’une réadaptation appropriés. Le traitement des lombalgie réduit la probabilité de poussées récurrentes de douleurs dorsales et aide à prévenir le développement de lombalgie chronique.

Les fonctions du bas du dos, ou région lombaire, comprennent le soutien structurel, le mouvement et la protection de certains tissus corporels. La douleur dans le bas du dos peut être le résultat de conditions affectant la colonne lombaire osseuse, les disques entre les vertèbres, les ligaments autour de la colonne vertébrale et les disques, la moelle épinière et les nerfs, les muscles du bas du dos, les organes internes du bassin et de l’abdomen et la peau couvrant la région lombaire. Le traitement de la douleur lombaire est dirigé de façon optimale vers une cause spécifique diagnostiquée ou soupçonnée. Pour la tension lombaire aiguë, l’utilisation d’un remède à domicile peut être bénéfique au départ.

Traitement de la lombalgie

Injection épidurale de stéroïdes stéroïdes

Les injections épidurales de stéroïdes sont le plus souvent utilisées dans les situations de douleur radiculaire, qui est une douleur radiante qui est transmise loin de la colonne vertébrale par un nerf spinal irrité. L’irritation d’un nerf spinal dans le bas du dos (radiculopathie lombaire) provoque des douleurs qui descendent le long de la jambe. Les injections épidurales sont également utilisées pour traiter la compression nerveuse dans le cou (colonne cervicale), appelée radiculopathie cervicale, qui provoque des douleurs.

Quels sont les facteurs de risque de lombalgie ?

Les facteurs de risque de lombalgie comprennent l’activité athlétique, le levage lourd responsable de lombalgies au travail, le lancer, le déplacement des bagages, les blessures traumatiques, les infections rénales, la grossesse, l’ostéoporose et le vieillissement.

Quels sont les autres symptômes et signes parfois associés à la lombalgie ?

Les lombalgies peuvent causer une grande variété de symptômes et de signes selon la cause précise de la douleur, tel qu’indiqué ci-dessus. Les symptômes qui peuvent être associés à de la lombalgie comprennent l’engourdissement et/ou le picotement des membres inférieurs, l’incontinence urinaire ou fécale, l’incapacité de marcher sans aggravation de la douleur, la faiblesse des membres inférieurs, l’atrophie (diminution de la taille) des muscles des membres inférieurs, l’éruption cutanée, la fièvre, les frissons, la perte de poids, les douleurs abdominales, la sensation de brûlure à la miction, les étourdissements, les douleurs articulaires et la fatigue.

Comment les professionnels de la santé diagnostiquent-ils les lombalgies ?

Le diagnostic de lombalgie implique un examen des antécédents de la maladie et des conditions médicales sous-jacentes ainsi qu’un examen physique. Il est essentiel qu’une histoire complète des douleurs dorsales soit examinée, y compris les antécédents de blessures, les conditions aggravantes et apaisantes, les symptômes associés (fièvre, engourdissement, picotements, incontinence, etc.), ainsi que la durée et l’évolution des symptômes. En plus des évaluations de routine de l’abdomen et des extrémités, des examens rectal et pelvien peuvent éventuellement être requis. D’autres tests pour le diagnostic de la lombalgie peuvent être nécessaires, y compris des tests sanguins et urinaires, des tests de radiographie sur film, des tomodensitométrie, des IRM, des scanners osseux et des tests des nerfs tels que les électromyogrammes (EMG) et les vitesses de conduction nerveuse (NCV).

Comment traite-t-on les douleurs lombaires ?

Comme décrit ci-dessus, le traitement dépend beaucoup de la cause précise de la lombalgie. Comme l’a souligné la recherche présentée à la réunion nationale de l’American College of Rheumatology, un aspect très important de l’évaluation individuelle est la compréhension et la perception qu’a le patient de sa situation particulière. Les chercheurs britanniques ont constaté que ceux qui croyaient que leurs symptômes avaient de graves conséquences sur leur vie et qu’ils avaient peu de contrôle sur leurs symptômes étaient plus susceptibles d’avoir des résultats médiocres. Cette recherche souligne aux médecins l’importance d’aborder les préoccupations et les perceptions des patients au sujet de leur état au cours des évaluations initiales. Il y a beaucoup d’autres causes de maux de dos, y compris les douleurs lombaires, qui n’ont pas été discutées.

Quel est le pronostic pour les douleurs lombaires ?

La perspective de la lombalgie dépend absolument de sa cause précise. Par exemple, les microtraumatismes aigus guérissent généralement entièrement avec un traitement de la lombalgie alternatif voir minimal. D’autre part, les anomalies osseuses qui irritent la moelle épinière peuvent nécessiter une réparation chirurgicale importante et les perspectives dépendent du résultat d’une chirurgie lombaire. Les résultats optimaux à long terme impliquent souvent des programmes de rééducation par l’exercice qui peuvent impliquer des physiothérapeutes.

Est-il possible de prévenir les douleurs lombaires ?

Éviter les blessures au bas du dos est une méthode de prévention de la lombalgie. De plus, les programmes d’exercices de conditionnement physique conçus pour renforcer la région lombaire et les tissus adjacents peuvent aider à minimiser le risque de blessure au bas du dos. Des programmes spécifiques pour soulager et prévenir les maux de dos peuvent être conçus avec l’aide de physiothérapeutes et d’autres professionnels de la santé.

Quelles spécialités de soins de santé traitent les lombalgies ?

Ces spécialités comprennent la médecine d’urgence, la médecine générale, la médecine familiale, la médecine interne, la gynécologie, les chirurgiens de la colonne vertébrale (orthopédie et neurochirurgie), la rhumatologie, la gestion de la douleur et la physiatrie. Les autres fournisseurs de soins de santé pour les lombalgies comprennent les physiothérapeutes, les chiropraticiens, les massothérapeutes, les psychologues et les acupuncteurs.