Lombalgie au travail

Les lombalgies constituent un problème de santé majeur pour les travailleurs et sont susceptibles d’affecter 80 pour cent des adultes au cours de leur vie.

Le dos est une structure complexe comprenant les vertèbres de la colonne vertébrale, le cartilage ou les disques, les muscles, les tendons et les nerfs, et le dos joue un rôle central dans le soutien, le mouvement et la protection de notre corps. Tout problème de dos peut avoir un impact débilitant sur nous physiquement et mentalement.

Les déclencheurs de lombalgie peuvent varier de mouvements ponctuels comme le fait de se lever d’un canapé à des déclencheurs continus comme le fait de soulever régulièrement des objets lourds sur le lieu de travail. Très peu de cas de lombalgie sont causés par des maladies chroniques graves, mais l’impact sur est significatif. Le Health and Safety Executive estime qu’il y a eu 223 000 cas de lombalgie liés au travail en 2014-2015 et qu’environ 2,9 millions de jours de travail ont été perdus en raison de lombalgie liés au travail, soit en moyenne 13 jours de travail perdus par personne atteinte.

Heureusement, il existe de nombreuses mesures que les employés et les employeurs peuvent prendre pour réduire le risque de lombalgie et la perte de journées de travail qui en découle, ainsi que pour traiter l’impact débilitant de cette condition.

Causes des lombalgies au travail

Les lombalgies graves ou les maladies sont rares. Ce sont les tensions mineures, l’inflammation ou les nerfs pincés qui sont à l’origine de la majorité des cas de lombalgie, dont les causes fréquentes au travail sont :

  • se tortiller ou se pencher maladroitement ;
  • ne pas s’asseoir correctement sur une chaise pendant de longues périodes ;
  • conduire pendant une longue période sans s’arrêter pour une pause ;
  • les tensions répétitives causées par la surutilisation de certains muscles (par exemple, lors de la pratique d’un sport ou d’une activité de levage de charges lourdes au travail) ;
  • le stress.

Certains groupes de travailleurs peuvent être plus sensibles aux lombalgies que d’autres. Les soignants, par exemple, dont le travail comporte beaucoup de levage, de torsion et de conduite entre les rendez-vous sont particulièrement à risque. .

Parmi les autres travailleurs qui présentent un risque accru de douleurs dorsales, mentionnons :

les employés de bureau qui restent assis à l’ordinateur pendant de longues périodes ;
les chauffeurs longue distance ;
les travailleurs manuels qui soulèvent régulièrement des charges lourdes, comme les constructeurs, les ouvriers agricoles ou les ouvriers du secteur manufacturier ;
ceux qui passent de longues périodes à se pencher pour fournir des traitements tels que des esthéticiennes.

Ce que les employés peuvent faire pour réduire le risque de développer des lombalgies

Les travailleurs peuvent faire beaucoup pour réduire les risques de souffrir d’un problème de dos récurrent :

Rester en forme en faisant régulièrement de l’exercice.

La marche, la natation et le vélo (même dans un gymnase) sont tous de bons moyens de renforcer les muscles du dos. Le Pilates et le yoga sont des façons douces d’acquérir une force musculaire qui aidera à prévenir les problèmes de dos.

Perdre de l’excès de poids

être en surpoids exerce une plus grande pression sur le dos.

Arrêter de fumer

les médecins pensent que fumer réduit le flux d’oxygène vers la colonne vertébrale et peut conduire à la dégénérescence des disques dans le dos.

Améliorer sa posture.

Être conscient de la posture en s’asseyant ou en marchant peut aider à protéger le dos en s’asseyant ou en marchant haut plutôt qu’en s’affalant. Il est conseillé de faire une courte pause toutes les 30 minutes environ.

Se lever prudemment

Les employés devraient suivre les conseils sur la façon de développer une bonne technique de levage, en particulier si leur travail implique beaucoup de levage. Lorsque vous soulevez, les genoux et les hanches doivent être pliés, pas le dos.

Gérer le stress

le stress peut aggraver l’expérience des lombalgies, mais les techniques de relaxation peuvent aider.

Prendre des pauses régulières.

Demander conseils

Les travailleurs souffrant de lombalgie devraient informer leur supérieur hiérarchique afin que l’on puisse réfléchir à la question de savoir si l’environnement de travail affecte leur santé.
Des exercices réguliers de renforcement de la colonne vertébrale aident à protéger le dos des lombalgies et des douleurs dorsales plus graves. Des exercices simples peuvent être trouvés auprès de votre médecin.

Ce que les employeurs peuvent faire pour prévenir la lombalgie

Les employeurs devraient réfléchir à la manière dont ils peuvent réduire au minimum le risque d’atteinte à leur personnel par des activités telles que la position assise prolongée, la conduite ou la manipulation manuelle et fournir une formation et un soutien appropriés et devraient toujours donner suite à tout rapport de maladie causée ou exacerbée par le travail. De plus, dans le cadre du devoir de diligence de l’employeur envers le personnel, une évaluation des risques devrait être effectuée, au besoin, pour tenter d’identifier les sources potentielles de lombalgie dans l’environnement de travail. La discussion avec les travailleurs est susceptible de générer des solutions pratiques pour aider à éviter les lombalgies au travail. En outre, une évaluation des besoins des travailleurs devrait être effectuée lors de leur retour au travail après une longue période d’absence.